3 min read

Знаменосец из Тонга, выступавший на Олимпийских играх в Рио-де-Жанейро в соревнованиях по тхэквондо, сменил вид спорта и квалифицировался на зимнюю Олимпиаду в качестве лыжника.

Тхэквондист запомнился пользователям соцсетей как знаменосец сборной Тонга. На открытии летних Олимпийских игр в Рио Пита Тауфатофуа нес флаг страны с обнаженным торсом и в традиционной тонгайской юбке.

В соревнованиях тхэквондистов на Играх-2016 Тауфатофуа проиграл в первой же схватке. По возвращении домой спортсмен решил попробовать себя в другом виде спорта и его выбор пал на лыжи.


«После Рио я решил уйти в самый сложный вид спорта, какой только мог найти: мне нужен был новый вызов», — говорит Тауфатофуа.

Спортсмен квалифицировался на Игры-2018 в последней гонке. Для поездки в Пхенчхан, ему пришлось запустить краудфандинговую кампанию, чтобы собрать средства на снаряжение, жилье и транспорт.

К квалификационным соревнованиям спортсмен готовился в австралийском городе Брисбен. Он бегал на роликовых лыжах по улицам и проводил тренировки на пляже.

Since arriving in Germany things haven’t exactly gone to Plan. First there was no snow so we made do on roller skis. But then it’s been raining most of the week making roller skiing dangerous on the slippery roads. We learnt a completely new technique called classic which I will be racing in this week( after 2 days of practice) and on day two the roller skis broke mid session leaving me with a face full of gravel and bent wheels. Our competition fund ran dry and with the last of the funds we booked a ticket to Colombia in the hope of getting some much needed race points. I was then told that I would do my first long distance event , despite training all year for a short sprint. My body is over 40lbs heavier then most of the other skiers. ( they need more taro) And to throw a a spanner into it all the race in Colombia has been moved from just above sea level to 2600m above sea level, a height people can get altitude sickness from let alone racing a distance event in. But like most things I find it amusing :) Who said it was going to be easy? — #IfTheyCantFindMeIveStoppedMidRaceAtaCafe — — @tongaskiteam @atomicnordic @fischersports_nordic @fiscrosscountry @madshus1906 @onewaysport

Публикация от Pita Taufatofua (Pita T) (@pita_tofua)

Пита Тауфатофуа стал первым в истории Тонга лыжником, который получил путевку на Олимпиаду.

Зимние Олимпийские игры пройдут в южнокорейском Пхенчхане с 9-го по 25 февраля.